Research - Prof. dr. E. Helena Houvenaghel

Exile & Migration and Myth & History Rewriting

The womanly face of the Spanish literary exile in Mexico
A Transgenerational perspective

In the framework of the project The womanly face of the Spanish literary exile in Mexico: a transgenerational perspective (founded by the Scientific Foundation Flanders/FWO-Vlaanderen), I work together with GEXEL (Grupo de Estudios del Exilio Literario of the Universitat Autònoma de Barcelona, directed by Manuel Aznar Soler and José Ramón López García) and with InGenArTe (CSIC, Grupo de Estudios de Género en Industrias Culturales y Artes Escénicas, directed by Francisca Vilches de Frutos and Pilar Nieva de la Paz).

I bring dynamism in the gendered perspective on the Spanish literary exile in Mexico by introducing a transgenerational research question. I propose, in my study, to compare the strategies used by first and second generation Spanish women exiles in Mexico to reconstruct their identity in exile.

The volume has been very positively received by the critics. The review by María Luisa Guardiola Tey (published in Anales de literatura española contemporánea) and the review by Clara Pablo Ruano (published in Lengua y Migración/Language and Migration) emphasize that this volume “fulfills its fundamental intention to value women writers as writers (beyond their condition as women, wives and mothers)” and that it "allows to visibilize the female experience of exile in Mexico”. The review by Pilar López Fernández (published in Rilce) highlights the need to fill the gapps in the academic knowledge concerning the female side of the Spanish exile in Mexico. According to all three reviewers, the volume is an important contribution to gender equality in Exile Studies.

In my Introduction, “Three approaches to the identity discourse of Spanish women in Mexican exile”, I put an emphasis on three different types of strategies of self-construal: 1) imagining the country of origin, 2) forging new gender roles, 3) creating literary self-portraits.

PART I. Imagining the country of origin.
Matilde de la Torre, Juan Negrín e Indalecio Prieto: Historia, memoria y exilio. (Francisca Vilches de Frutos)
Identidad, nación y género en la poesía de Nuria Parés (José Ramón López García)
Dolores Masip Echazarreta, logroñesa y mexicana (María Teresa González de Garay y Fernández)
Una voz en el desierto: Espacio, identidad y posmemoria en la obra finisecular de Maruxa Vilalta (Helena Buffery)

Part II. Forging new gender roles
El personaje de la mujer escritora en Contra el dragón de Cecilia G. de Guilarte (Manuel Aznar Soler)
Cambios en las identidades de género: la “mujer moderna” en el teatro de María Luisa Algarra (Pilar Nieva de la Paz)
María Luisa Algarra en el cine mexicano (Juan Rodríguez)
La mujer escritora en el ensayo de Angelina Muñiz Huberman: “La sombra es la luna y es femenina” (Eugenia Helena Houvenaghel)

Part III. creating a literary self-portrait
El largo viaje a México: memoria, identidad femenina y exilio en Silvia Mistral (Inmaculada Plaza Agudo)
A la sombra de una muchacha muerta en flor: la huella de Mariana Pineda en Cartas de doña Nadie a don Nadie de Matilde Cantos (María del Carmen Alfonso García)
Literatura menor y desterritorialización en Una mujer en la guerra de España, Los muertos también hablan y Romanzas de las rejas de Carlota O’Neill (Carole Viñals)
Carlota O'Neill: Drama e identidad (Julio E. Checa Puerta)
Sobre María de Magdala de Ernestina de Champourcin: un tema olvidado (Roberta Ann Quance)
Testimonio, compromiso y autobiografía en Presencias. Evocaciones, libro inédito de Margarita Nelken (Francisca Montiel Rayo)